La stomatite del gatto: una malattia da non sottovalutare

La gingivostomatite è una malattia dentale felina debilitante caratterizzata da un’infiammazione grave e cronica delle gengive (gengive) e della mucosa, il tessuto umido che riveste la cavità orale del gatto. Fortunatamente, questa patologia è relativamente rara.

Sebbene la condizione venga più frequentemente diagnosticata in gatti affetti da determinate malattie virali – in particolare l’infezione da virus dell’immunodeficienza felina (FIV) – così come infezioni batteriche e varie condizioni nutrizionali ed ormonali, non è stata ancora stabilita una relazione causale diretta tra tali disturbi e la gingivostomatite. Qualsiasi o tutte queste condizioni, tuttavia, possono causare una risposta immunitaria anomala alla placca, il sottile strato di batteri che normalmente si accumula sulla superficie dei denti.

Secondo Jennifer Rawlinson, DVM, responsabile della sezione di odontoiatria e chirurgia orale presso il College of Veterinary Medicine della Cornell University, “Il sistema immunitario diventa eccessivamente reattivo alla placca e provoca una grave infiammazione nelle gengive, inizialmente intorno a un dente colpito e poi rapidamente progredendo al tessuto circostante. Quando un proprietario di gatto nota l’infiammazione, è probabile che si sia già diffusa ben oltre il tessuto immediatamente intorno al dente colpito, coinvolgendo potenzialmente il tessuto nella parte posteriore della bocca – l’arco glossopalatino – e sotto la lingua.”

La Relazione tra FIV e Gingivostomatite

Riguardo al legame tra FIV e gingivostomatite, la Dr.ssa Rawlinson osserva: “La risposta infiammatoria del sistema immunitario è così anomala nei gatti FIV-positivi che i loro corpi semplicemente non sono in grado di affrontare le normali infezioni orali. Di conseguenza, piccole infezioni diventano grandi – e poi tutto il processo si autoalimenta.”

I principali sintomi clinici della gingivostomatite includono: dolore orale estremo; gengive gonfie, ulcerate e sanguinanti; mancanza di appetito o, se un gatto colpito sembra desideroso di mangiare, l’incapacità di farlo; conseguente perdita di peso; eccessiva salivazione; sangue nella saliva; alito cattivo; e toccarsi la bocca con la zampa. La condizione dei denti di un gatto colpito può variare”, nota la Dr.ssa Rawlinson. “Potrebbero apparire normali o potrebbero avere molto tartaro su di essi. Dipende dalla fase della malattia.”

L’esame veterinario è probabile che riveli la presenza di lesioni sotto la lingua e sulle labbra; nella parte posteriore e sul tetto della bocca; e intorno a vari denti, in particolare i premolari e i molari. “In media”, dice la Dr.ssa Rawlinson, “tra il tre e il cinque percento dei gatti mostra segni di questa malattia. Può verificarsi sia nei gatti giovani che in quelli più anziani. L’età varia dai tre ai dieci anni, ma è possibile vedere la malattia anche in gatti più giovani o più anziani. Non vedo una forte predisposizione per essa tra le varie razze.”

Diagnosi, Trattamento e Prevenzione

Se la condizione rimane non trattata, dice la Dr.ssa Rawlinson, è possibile che diventi così dolorosa che un gatto colpito non sarà in grado di assumere cibo e potrebbe teoricamente morire di fame. Sebbene una biopsia del tessuto della cavità orale possa essere necessaria per una diagnosi conclusiva, nota, “puoi determinare che si tratta di gingivostomatite in circa l’85% dei casi semplicemente guardando nella bocca di un gatto.”

Il trattamento di questa debilitante condizione orale tipicamente coinvolgerà una o entrambe le due opzioni, a seconda dell’estensione della malattia: gestione medica utilizzando farmaci per sopprimere il sistema immunitario e controllare la proliferazione di batteri nella bocca di un animale colpito; o gestione chirurgica, che probabilmente comporterà la rimozione di tutti i denti di un gatto. “Se ti sbarazzi di tutti i denti”, dice la Dr.ssa Rawlinson, “eliminerai tutti i batteri associati. Una volta che un gatto supera un’estrazione completa della bocca – che richiederà tra i cinque e i dieci giorni – può continuare a prosperare molto bene. Circa il 60% dei gatti non avrà bisogno di ulteriore gestione medica e avrà un’alta qualità della vita. Non avrà una cavità orale normale, ma avrà un’infiammazione così minima che non avrà bisogno di farmaci.”

Non esiste una misura preventiva per la gingivostomatite. Si sconsiglia vivamente di spazzolare i denti negli animali affetti dalla malattia poiché sarà molto doloroso per loro. Tuttavia, i gatti sani possono certamente beneficiare della pulizia dei denti per mantenere la loro bocca sana.


Fonti per approfondimenti:

  1. Animal Dental Clinic: Panoramica sulla stomatite, cause, sintomi e trattamenti.
  2. MSPCA-Angell: Analisi approfondita della stomatite felina, cause e opzioni di cura.

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