Insufficienza renale cronica nel gatto

L’insufficienza renale cronica (CKD) nel gatto rappresenta una perdita continua della funzione renale nel tempo. I reni sani svolgono molte funzioni vitali, tra cui filtrare il sangue e produrre urina. Quando la funzione renale è compromessa, può portare a una serie di problemi di salute per il gatto. Tra le varie malattie renali che possono colpire i gatti, la CKD è la più comune.

I reni sono una parte fondamentale del sistema renale, il sistema del corpo incaricato di filtrare le impurità dal sangue. L’urina, una volta prodotta nei reni, viene trasportata alla vescica attraverso gli ureteri e dallì al mondo esterno attraverso l’uretra.

Segni Clinici

I gatti con CKD potrebbero accumulare nel sangue prodotti di scarto e altre sostanze che i reni sani normalmente eliminano o regolano. Questo accumulo può far sentire il gatto male, rendendolo letargico, trascurato e portandolo a perdere peso. Potrebbero anche perdere la capacità di concentrare adeguatamente la loro urina, risultando in una maggiore produzione di urina e un aumento della sete. La perdita di proteine e vitamine essenziali nella loro urina può alterare il metabolismo e ridurre l’appetito.

Un altro motivo di letargia nei gatti con CKD è l’accumulo di acidi nel loro sangue. I reni dei gatti con CKD potrebbero non espellere adeguatamente queste sostanze, rendendo i gatti affetti inclini all’acidificazione del sangue, o acidosi. Questa condizione può influenzare significativamente la funzione di vari organi nel corpo. La CKD può anche ridurre la capacità di un gatto di produrre globuli rossi, portando ad anemia. Questo può causare gengive pallide o, nei casi più gravi, biancastre, rendendo il gatto letargico.

Diagnosi

Per valutare la funzione renale, i veterinari si rivolgono spesso a test del sangue e analisi delle urine (urinalisi) per valutare le concentrazioni di prodotti di scarto e altri componenti che i reni sani filtrano o regolano normalmente.

I test del sangue possono determinare la concentrazione di due importanti prodotti di scarto: l’urea nel sangue (BUN) e la creatinina. Tuttavia, la creatinina è generalmente riconosciuta come un indicatore più specifico della funzione renale. Un aumento della concentrazione di questi composti nel sangue del tuo gatto potrebbe suggerire che i suoi reni non stanno funzionando correttamente, anche se questi valori devono essere interpretati considerando diversi fattori.

La disidratazione, ad esempio, può causare un aumento delle concentrazioni di BUN e creatinina nonostante i reni del gatto stiano funzionando normalmente. Idealmente, un veterinario baserà la sua interpretazione della funzione renale su almeno due campioni di sangue, ottenuti a distanza di due settimane l’uno dall’altro, da un gatto adeguatamente idratato che ha digiunato per 12-24 ore.

Le concentrazioni di altri componenti del sangue, tra cui vari elettroliti (come sodio e potassio), fosforo, globuli rossi e proteine, sono importanti da valutare in un gatto sottoposto a esame per la CKD.

Recentemente, un nuovo test che misura la concentrazione di arginina dimetil simmetrica (SDMA), un prodotto di scarto del metabolismo delle proteine, è stato utilizzato come metodo per rilevare la malattia renale cronica in una fase più precoce rispetto ai test tradizionali. Sebbene siano necessari ulteriori studi per determinare se un intervento precoce basato sui test SDMA si tradurrà in risultati migliori per i gatti con malattia renale cronica, ci sono prove che suggeriscono che potrebbe, offrendo speranza per una vita più lunga e di migliore qualità per i gatti con CKD.

Durante un’analisi delle urine, il veterinario considererà la concentrazione dell’urina, il suo pH e la presenza di proteine, globuli rossi, batteri e altre cellule che generalmente non dovrebbero essere presenti nell’urina felina, tutti elementi che forniscono informazioni importanti sulla salute dei reni del gatto.

È anche importante effettuare una coltura del campione di urina per escludere la possibilità di un’infezione batterica delle vie urinarie in casi sospetti di CKD. I campioni di urina possono essere ottenuti tramite raccolta da una lettiera riempita con perline non assorbenti appositamente progettate per questo scopo, tramite cateterizzazione dell’uretra o tramite cistocentesi, una tecnica che estrae un campione di urina passando un ago molto sottile attraverso la parete addominale nella vescica. La cistocentesi è generalmente considerata una procedura sicura e nella maggior parte dei casi fornirà il campione più utile dal punto di vista diagnostico.

Altri studi che possono essere utili nella valutazione di un gatto con sospetta CKD includono esami di imaging come l’ecografia addominale, radiografie e, in alcuni casi, valutazione microscopica di campioni bioptici. Data la potenziale presenza di ipertensione nei gatti con CKD, la misurazione della pressione sanguigna del gatto è anche una parte importante della valutazione medica per questa malattia.

Trattamento

Sebbene non esista una cura definitiva per la CKD, il trattamento può migliorare e prolungare la vita dei gatti affetti da questa malattia. La terapia mira a:

  • Ridurre al minimo l’accumulo di prodotti di scarto tossici nel flusso sanguigno
  • Mantenere un’adeguata idratazione
  • Affrontare le alterazioni nella concentrazione di elettroliti
  • Sostenere una nutrizione appropriata
  • Controllare la pressione sanguigna
  • Rallentare la progressione della malattia renale.

La modifica della dieta è un aspetto importante e comprovato del trattamento della CKD. Gli studi suggeriscono che:

  • Le diete terapeutiche, che sono limitate in proteine, fosforo e contenuto di sodio e ricche di vitamine solubili in acqua, fibre e concentrazioni di antiossidanti, possono prolungare la vita e migliorare la qualità della vita nei gatti con CKD.
  • Molti gatti hanno difficoltà ad accettare diete terapeutiche, quindi i proprietari devono essere pazienti e dedicati a seguire il piano.
  • È importante effettuare una transizione graduale a una dieta terapeutica e considerare la temperatura, la consistenza e il sapore del cibo.
  • I gatti con CKD che rimangono senza cibo per periodi di tempo relativamente brevi possono sviluppare gravi problemi di salute, quindi è fondamentale assicurarsi che il gatto mangi durante la transizione a una dieta terapeutica.

Controllare l’ipertensione, ridurre la perdita di proteine nelle urine e affrontare l’anemia sono obiettivi terapeutici importanti nei gatti che sviluppano queste condizioni:

  • L’ipertensione di solito è controllata con farmaci orali.
  • La perdita di proteine nelle urine può essere trattata con inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina.
  • L’anemia in un gatto con CKD può essere trattata con terapia sostitutiva con eritropoietina (o con composti correlati), che stimola la produzione di globuli rossi.
  • I gatti con CKD potrebbero produrre meno eritropoietina, e ci sono alcune prove che la terapia sostitutiva può aumentare il conteggio dei globuli rossi.
  • In alcuni casi, potrebbero essere necessarie trasfusioni di sangue, che possono essere utilizzate per ripristinare le normali concentrazioni di globuli rossi utilizzando sangue ottenuto da un gatto donatore.

Sebbene un certo numero di altre terapie, tra cui leganti del fosfato, integrazione di potassio, integrazione di antiossidanti, terapia alcalinizzante e somministrazione di liquidi sia per via endovenosa che sottocutanea, abbiano il potenziale per aiutare i gatti con CKD:

  • Questi approcci non sono stati pienamente validati e sono necessari studi controllati per determinare se offrono benefici.
  • Lo stesso vale per l’emodialisi (la rimozione di prodotti di scarto tossici dal flusso sanguigno tramite apparecchiature appositamente progettate) e il trapianto di rene.
  • Questi trattamenti controversi, complessi e costosi offrono potenziali benefici ai gatti con CKD, ma non sono stati sottoposti a studi per dimostrare la loro efficacia, quindi dovrebbero essere esplorati con la guida attenta di uno specialista veterinario.

Prognosi

La risposta al trattamento per la CKD varia da gatto a gatto, rendendo la prognosi per la CKD nei gatti affetti piuttosto variabile. Tuttavia, c’è speranza. Alcuni studi suggeriscono che una diagnosi precoce e un intervento tempestivo possono portare a una migliore qualità della vita e a una maggiore sopravvivenza.


Fonti per approfondimenti:

  1. Chronic Kidney Disease – Cornell University College of Veterinary Medicine
  2. ISFM Consensus Guidelines on the Diagnosis and Management of Feline Chronic Kidney Disease
  3. Feline Chronic Kidney Disease | Today’s Veterinary Practice

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