Gatto con diabete: Diagnosi e trattamenti

Il diabete mellito non è solo una parola complicata. È una condizione in cui il corpo non riesce a produrre o rispondere adeguatamente all’ormone chiamato insulina. Questo porta a livelli elevati di glucosio, o zucchero, nel sangue, che è la principale fonte di energia per il corpo.

gatto con diabete

Ora, pensa a un gatto. Proprio come gli esseri umani, le cellule nel corpo di un micio hanno bisogno di zucchero sotto forma di glucosio per avere energia. Ma c’è un piccolo intoppo: il glucosio nel sangue ha bisogno dell’insulina, un ormone prodotto dal pancreas, per “aprire” la porta alle cellule. L’insulina si lega alle cellule e dà il segnale quando è il momento giusto per assorbire il glucosio. Assorbendo il glucosio, le cellule nei depositi di grasso, nel fegato e nei muscoli ottengono il carburante vitale di cui hanno bisogno, abbassando allo stesso tempo i livelli di glucosio nel sangue.

Nel diabete di tipo I, c’è un alto livello di glucosio nel sangue a causa di una diminuzione della produzione di insulina. Nel diabete di tipo II, i livelli di glucosio sono alti perché le cellule nel corpo non rispondono come dovrebbero all’insulina. In entrambi i casi, le cellule non possono accedere ai nutrienti di cui hanno bisogno, anche se c’è abbondanza di zucchero nel sangue, perché l’insulina non può trasportare lo zucchero dal sangue alle cellule che ne hanno bisogno.

E qui arriva la parte interessante: i gatti con diabete soffrono più comunemente della forma di tipo II della malattia. Si stima che tra lo 0,2% e l’1% dei gatti riceverà una diagnosi di diabete nel corso della loro vita.

I Fattori di Rischio

Se ti stai chiedendo quali sono i principali fattori di rischio per lo sviluppo del diabete nei gatti, eccoli: l’obesità, l’invecchiamento, la sedentarietà, il sesso maschile e l’uso di glucocorticoidi (steroidi) per trattare altre malattie come l’asma felino. In alcuni paesi, sembra che i gatti di razza Burmese abbiano un rischio maggiore di sviluppare il diabete rispetto ad altre razze, ma negli Stati Uniti potrebbe non essere così.

Ecco un dato che ti farà riflettere: i gatti obesi hanno fino a quattro volte più probabilità di sviluppare il diabete rispetto ai gatti con un peso ideale. Quindi, il consiglio d’oro per ogni amante dei gatti? Mantenere il proprio micio in forma e incoraggiare l’attività fisica attraverso il gioco quotidiano.

I Segnali Clinici

I due segnali più comuni del diabete che potresti notare a casa sono la perdita di peso nonostante un buon appetito e un aumento della sete e della produzione di urina.

La perdita di peso potrebbe essere notata a casa o durante una visita di routine dal veterinario. Sia nel diabete di tipo I che di tipo II, le cellule del corpo non riescono ad assorbire il glucosio dal sangue e diventano affamate di energia. Per ottenere l’energia di cui ha bisogno, il corpo cerca altre fonti, scomponendo grassi e proteine per nutrire le cellule affamate di glucosio. Questo processo porta alla perdita di peso, nonostante un appetito aumentato.

Un’eccessiva sete e produzione di urina possono anche essere un campanello d’allarme del diabete in un gatto. Alti livelli di zucchero nel sangue possono sovraccaricare la capacità del rene di filtrare il glucosio, permettendo allo zucchero di “fuoriuscire” dal sangue e finire nelle urine. Questa alta concentrazione di glucosio nelle urine può effettivamente trascinare grandi quantità di acqua nelle urine, portando a un aumento del volume delle urine, una maggiore perdita di acqua nelle urine, una tendenza alla disidratazione e un aumento compensatorio della sete.

In rari casi di diabete non controllato, i gatti possono subire danni ai nervi delle zampe posteriori, portando a una postura “plantigrade” delle zampe posteriori (camminando o stando con i garretti a terra o vicino al suolo). Questo non è doloroso e spesso si risolve con il trattamento.

La Diagnosi

Se il tuo micio mostra segni strani, il veterinario potrebbe sospettare il diabete mellito. La diagnosi viene fatta dimostrando livelli persistentemente elevati di glucosio nel sangue e nelle urine del gatto. Questi test, insieme ai segni clinici costanti, porteranno alla diagnosi di diabete.

Ma attenzione: una singola misurazione della glicemia in clinica potrebbe non essere sufficiente in tutti i casi. I gatti possono avere un aumento temporaneo della glicemia a causa dello stress, noto come iperglicemia da stress. In questi casi incerti, un test di laboratorio chiamato concentrazione di fruttosamina può essere utile. Questo test fornisce una media approssimativa della concentrazione di glucosio nel sangue del gatto nelle ultime due settimane, quindi non sarebbe influenzato dall’iperglicemia da stress.

Il veterinario potrebbe anche consigliare altri test per escludere altre malattie che potrebbero contribuire ai segni clinici del gatto, come un’infezione delle vie urinarie, malattia renale cronica, pancreatite o ipertiroidismo.

Il Trattamento

Gli obiettivi principali del trattamento del diabete felino sono:

  • Ripristinare le concentrazioni normali di glucosio nel sangue
  • Fermare o controllare la perdita di peso
  • Ridurre o minimizzare i segni di sete e produzione di urina aumentate
  • Evitare una glicemia troppo bassa a causa del trattamento (ipoglicemia)

Questi obiettivi sono meglio raggiunti attraverso una combinazione di terapia insulinica e dietetica.

Terapia con Insulina

L’insulina iniettabile è fondamentale nel trattamento del diabete felino. A differenza degli esseri umani con diabete di tipo II, i farmaci orali per ridurre la glicemia come il glipizide non si sono dimostrati costantemente efficaci nei gatti.

Esistono diversi tipi di preparati insulinici che possono essere utilizzati per i gatti nel trattamento del diabete, come l’insulina lente (Vetsulin), ProZinc o l’insulina glargine. Questi tipi di insulina variano in termini di costo, durata d’azione e concentrazione, quindi è importante che un proprietario discuta i pro e i contro di ogni tipo con il loro veterinario quando decide quale insulina è la migliore per il loro gatto. È anche importante notare che ogni tipo di insulina ha una specifica dimensione della siringa (U-100 o U-40), quindi è fondamentale che un proprietario di gatto si assicuri di utilizzare la siringa appropriata per l’insulina del loro gatto.

Le iniezioni di insulina vengono somministrate sotto la pelle (sottocutaneamente) circa ogni 12 ore. Anche se l’idea di fare iniezioni può sembrare scoraggiante, la maggior parte dei proprietari può imparare a somministrarle a casa senza problemi e, grazie alla dimensione molto piccola dell’ago, i gatti tendono a tollerarle molto bene. Anche se idealmente le iniezioni dovrebbero essere distanziate di 12 ore, variare i tempi di iniezione di 1-2 ore quando necessario non influenzerà negativamente il trattamento del gatto.

Terapia Dietetica

Una dieta povera di carboidrati si è dimostrata efficace nel migliorare la regolazione della glicemia nei gatti diabetici. Esistono diverse opzioni di cibo su prescrizione disponibili sia in forma umida che secca, anche se alimentare il gatto solo con cibo umido potrebbe essere benefico per molti mici. Per i gatti in sovrappeso al momento della diagnosi di diabete, una perdita di peso lenta e controllata sotto la stretta supervisione di un veterinario è fondamentale per ottenere un migliore controllo dei livelli di glucosio nel sangue.

Il momento ottimale per i pasti dei gatti diabetici è oggetto di dibattito. Molti veterinari consigliano di alimentare al momento dell’iniezione di insulina per evitare una pericolosa diminuzione dei livelli di glucosio nel sangue. Tuttavia, non ci sono prove definitive che il momento o la frequenza dei pasti nei gatti diabetici li protegga dall’ipoglicemia indotta dall’insulina. Con una dieta povera di carboidrati, l’alimentazione libera potrebbe essere accettabile per i gatti che preferiscono “brucare” durante il giorno, soprattutto se si utilizza una preparazione di insulina ad azione più lunga. Se il cibo deve essere trattenuto per qualsiasi motivo, come una procedura anestetica, si consiglia generalmente di somministrare il 50% della dose abituale di insulina, con un attento monitoraggio successivo per garantire un buon controllo glicemico.

Monitoraggio

Il monitoraggio ravvicinato sia da parte del proprietario che del veterinario è una parte essenziale del trattamento di un gatto diabetico. Il monitoraggio regolare aiuterà a determinare la dose ideale di insulina per ogni gatto e ad evitare complicazioni, come ipoglicemia o diabete non controllato e chetoacidosi diabetica. Valutazioni regolari del peso, dell’assunzione di acqua e dell’appetito dovrebbero essere registrate per aiutare a determinare se gli obiettivi del trattamento vengono raggiunti.

Tecniche di Monitoraggio della Glicemia

Le curve glicemiche sono il modo ideale per monitorare la regolazione della glicemia durante il trattamento. Durante una curva glicemica, la glicemia del gatto verrà controllata subito prima di ricevere un’iniezione di insulina e poi ogni 1-4 ore durante il giorno. Questo aiuta a garantire che la glicemia media sia entro un intervallo accettabile e che il valore non scenda pericolosamente in qualsiasi momento della giornata.

Queste valutazioni potrebbero dover essere eseguite ogni poche settimane quando un gatto viene diagnosticato per la prima volta con il diabete per determinare la dose appropriata di insulina, ma possono essere spaziate ulteriormente una volta che il diabete è più ben regolato. Anche in un gatto stabile, le curve glicemiche dovrebbero comunque essere eseguite ogni 3-4 mesi, poiché le esigenze di insulina possono cambiare nel tempo.

Monitoraggio a Casa e Alternative

Con il tempo, molti proprietari di gatti possono imparare a eseguire curve glicemiche a casa. Questo aiuta a evitare l’iperglicemia da stress e l’inappetenza sperimentata da molti gatti in clinica veterinaria e può quindi fornire risultati più accurati. Il sangue può essere prelevato a casa da una vena dell’orecchio o dal cuscinetto della zampa e deve essere letto su un monitor della glicemia che è stato convalidato nei gatti. In alternativa, alcuni veterinari possono utilizzare un sistema di monitoraggio continuo della glicemia per aiutare a determinare le concentrazioni di zucchero nel sangue a casa.

Con questo approccio, un piccolo monitor viene impiantato sulla pelle del gatto in clinica veterinaria e rimane in posizione e registra le letture della glicemia ogni pochi minuti per un massimo di due settimane. Anche se ciò può fornire molte informazioni senza ripetuti prelievi di sangue, non tutti i gatti tollerano il monitor per molto tempo, quindi non è un’opzione praticabile per tutti i proprietari. È molto importante che i proprietari che monitorano le letture della glicemia a casa NON cambino la dose di insulina del loro gatto senza prima consultare il loro veterinario.

Se eseguire una curva glicemica non è un’opzione, una concentrazione di fruttosamina può essere utilizzata per ottenere una stima approssimativa del controllo della glicemia nelle ultime due settimane con un singolo campione di sangue. Tuttavia, questo non è un modo ideale di monitorare un gatto diabetico, poiché misura solo la media, piuttosto che gli alti e bassi della glicemia durante il giorno, e questi sono spesso più importanti nel determinare il successo del loro trattamento.

Prognosi e Remissione

Anche se non esiste una cura per il diabete felino, la prospettiva di una buona qualità della vita è positiva con un’adeguata gestione a casa.

Con un trattamento precoce e deciso del diabete, molti gatti entreranno in uno stato di remissione diabetica. Questo significa che sono in grado di mantenere livelli normali di zucchero nel sangue senza iniezioni di insulina.

I gatti più anziani, quelli che hanno precedentemente ricevuto farmaci steroidei e quelli trattati con insulina glargine hanno dimostrato di essere più propensi a entrare in remissione diabetica. Tuttavia, il fattore più importante è iniziare la terapia insulinica in modo precoce e monitorare attentamente.

Se un gatto non entra in remissione diabetica entro i primi sei mesi dalla diagnosi, quasi certamente richiederà iniezioni di insulina per tutta la vita.

I gatti che hanno raggiunto la remissione diabetica dovrebbero continuare a essere alimentati con una dieta povera di carboidrati e ricevere un monitoraggio ravvicinato. Questo perché alcuni potrebbero eventualmente richiedere nuovamente la terapia insulinica.


Fonte per approfondimenti:

  1. Cornell University College of Veterinary Medicine
    • Università veterinarie rinomata con risorse sulle malattie degli animali, inclusi i gatti.
  2. International Cat Care
    • Organizzazione globale dedicata al benessere dei gatti con guide dettagliate su vari argomenti di salute felina.
  3. American Veterinary Medical Association (AVMA)
    • Principale organizzazione veterinaria con risorse su una vasta gamma di argomenti relativi alla salute animale.

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