L’Erba Gatto: Una Pianta Misteriosa

Per molti padroni di gatti, combattere la noia dei loro amici felini è una preoccupazione significativa. I gatti sono notoriamente selettivi riguardo ai loro giocattoli e un gatto poco stimolato potrebbe risultare in mobili strappati e oggetti rotti.

Un modo per catturare l’interesse del gatto è l’erba gatto. La dottoressa Lori Teller, professoressa associata presso il Texas A&M College of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences, approfondisce ciò che rappresenta questa pianta e come i padroni possono utilizzarla per arricchire l’ambiente del loro gatto.

Secondo Teller, l’erba gatto appartiene alla famiglia della menta. Conosciuta formalmente come Nepeta cataria, l’erba gatto è una pianta perenne che può crescere fino a tre piedi di altezza. Contiene una sostanza chimica chiamata nepetalattone nelle sue foglie e fusti che può influenzare il comportamento del gatto.

L’Erba Gatto: Una Storia di Uso e Benefici

L’erba gatto è una pianta che è stata utilizzata ampiamente per le malattie umane e, più di recente, in giocattoli per animali domestici. È una pianta con cui alcuni veterinari potrebbero non essere familiari.

L’erba gatto, nota anche come Nepeta cataria, appartiene alla famiglia della menta, Labiatae. Ha diversi altri nomi come catnep, catmint, catrup, catwort, nip, nep e field balm. Si ritiene che il termine “catnep” derivi dall’affetto che i gatti mostrano per la pianta. Originaria dell’Europa, si dice che sia stata introdotta in Nord America con l’insediamento europeo. Ora è una pianta da giardino comune in questo continente, crescendo in siepi, recinzioni, bordi stradali, argini dei fiumi e luoghi incolti.

La pianta cresce tra i 25 e i 40 cm di altezza, con un fusto opaco, peloso e grigio. Le foglie sono opposte, a forma di cuore, pelose sul lato inferiore e lunghe tra i 5 e i 7,5 cm. I fiori sono bianchi con segni viola e sono disposti in spighe compatte. La pianta viene raccolta quando è in fiore, da giugno a settembre.

L’Uso Storico dell’Erba Gatto tra gli Umani

L’erba gatto è stata preparata e utilizzata dalle persone per molti anni. È stata originariamente utilizzata come tè, succo, tintura, infuso e impacco, ed è stata anche fumata e masticata. Con lo sviluppo di farmaci più efficaci, è caduta in disuso. Tuttavia, è stata utilizzata di recente per i suoi effetti allucinogeni.

Nel passato, l’erba gatto era un rimedio per la colica infantile e la flatulenza. È stata anche utilizzata come tonico per dolori e reumatismi, come infuso per pertosse e morbillo, e come tè per asma, febbre gialla, febbre scarlatta, vaiolo e itterizia.

Negli anni ’60, l’erba gatto è stata utilizzata al posto della marijuana o come riempitivo nella marijuana. Produce allucinazioni visive e uditive e rende le persone felici e intossicate, simili alla marijuana.

Gli Effetti Sorprendenti dell’Erba Gatto sui Nostri Felini

Quando i gatti vengono esposti al nepetalattone attraverso l’olfatto, agisce come uno stimolante, causando in alcuni gatti un aumento dell’attività. Se ingerito, il nepetalattone ha un effetto sedativo. Si ritiene che questa sostanza chimica imiti i feromoni naturali, agendo su quei recettori per suscitare una risposta.

L’erba gatto ha un effetto psicoattivo, il che significa che può “far volare” i gatti per circa 15-30 minuti dopo l’esposizione, come ha spiegato Teller.

I gatti sotto l’influenza dell’erba gatto potrebbero rotolarsi, scattare per la stanza, capovolgersi e mostrare un’iperattività generale. Altri potrebbero essere molto tranquilli. Tuttavia, Teller avverte che “non ogni gatto è suscettibile a questi effetti”.

I padroni di gatti interessati a introdurre questa erba nell’ambiente del loro animale domestico possono farlo acquistando giocattoli contenenti erba gatto, o possono acquistare l’erba sfusa e cospargerla nelle aree che desiderano che il loro gatto frequenti, come un giocattolo per graffiare.

L’erba può essere data fresca o secca, anche se alcuni gatti potrebbero avere una preferenza sulla forma che preferiscono. I padroni di gatti più ingegnosi potrebbero considerare l’idea di coltivare da soli l’erba, poiché prospera nella maggior parte del Nord America ed è relativamente facile da curare.

Anche se l’erba gatto può essere un ottimo modo per arricchire la routine del tuo amico peloso, i padroni dovrebbero essere cauti su quanto spesso espongono il loro gatto a questa erba.

È improbabile che l’erba gatto causi un’overdose, ma troppa può causare nausea e vomito. Se ciò si verifica, i padroni di casa dovrebbero rimuovere l’erba gatto dall’ambiente del gatto.

Un’esposizione frequente potrebbe anche ridurre l’effetto che l’erba gatto ha sul gatto.

I padroni di animali domestici preoccupati di introdurre l’erba gatto nella routine del loro animale domestico dovrebbero, come sempre, consultare il loro veterinario. L’erba gatto può essere un trattamento unico e stimolante per il tuo animale domestico che può arricchire il loro tempo di gioco e offrire uno spettacolo adorabile di attività da guardare!


Fonti per approfondimenti:

  1. Catnip Uses, Benefits & Side Effects – Drugs.com
    • Dettagli sull’uso tradizionale e moderno del catnip, effetti e interazioni.
  2. Catnip Tea: Health Benefits and Uses – Healthline
    • Guida sui benefici del tè di catnip per la salute umana e suggerimenti per la preparazione.

ultimi articoli

Il Gatto Maine Coon: Un Viaggio nel Mondo del Felino Più Regale

Gatto Maine Coon: Un'introduzione al Gigante tra i Felini Il Gatto Maine Coon è ben più di un semplice felino. Si tratta di una meraviglia...

Perchè il gatto fa la pipì fuori dalla lettiera

Quando il tuo gatto inizia a evitare la lettiera, non è solo un comportamento casuale. C'è sempre una ragione dietro. Può essere legata a...

Gatto con diabete: Diagnosi e trattamenti

Il diabete mellito non è solo una parola complicata. È una condizione in cui il corpo non riesce a produrre o rispondere adeguatamente all'ormone...

Come Togliere le Pulci al Gatto

La comune pulce del gatto non chiede molto dalla vita. Desidera solo l'essenziale: un luogo accogliente dove vivere, nutrimento adeguato, l'opportunità di formare una...

Diarrea gatto: Guida essenziale per affrontare l’emergenza

La diarrea nei gatti può essere causata da una varietà di fattori, da cambiamenti nella dieta a infezioni o malattie. È importante riconoscere i...