Enterite Infettiva Felina (Parvovirus, Virus della Panleucopenia)

Quando si parla di Enterite Infettiva Felina (EIF), ci si riferisce a una malattia provocata dall’infezione del parvovirus felino (FPV), conosciuto anche come virus della panleucopenia felina. A volte, viene chiamato virus della panleucopenia proprio perché uno degli effetti dell’infezione è la riduzione del numero di globuli bianchi nel sangue (che è ciò che significa panleucopenia).

L’infezione da parvovirus felino rappresenta probabilmente la più grande minaccia di malattia per qualsiasi struttura di soccorso. L’infezione ha un tasso di mortalità molto elevato, soprattutto nei gattini non vaccinati. Questa è stata la prima malattia dei gatti dimostrata essere causata da un virus. I parvovirus sono particolarmente pericolosi perché possono sopravvivere per lunghi periodi (fino a diversi anni) nell’ambiente e resistono a molti disinfettanti.

Origine e Diffusione dell’Infezione

Il parvovirus felino si diffonde attraverso il contatto fecale-orale diretto e indirettamente a seguito della contaminazione dell’ambiente o degli oggetti (ad esempio, piatti per il cibo, attrezzature per la toelettatura, lettiere, pavimenti, vestiti o mani). I gatti infettati da FPV possono continuare a espellere il virus per almeno sei settimane dopo l’infezione, e il virus può anche essere trasmesso dai cani.

Malattia Clinica

Nei gattini di oltre tre o quattro settimane e nei gatti adulti, il virus provoca una gastroenterite molto grave, dopo un periodo di incubazione di cinque a nove giorni. I gatti colpiti sviluppano improvvisamente vomito emorragico e diarrea, e alcuni possono morire rapidamente. Il virus provoca gravi danni alla mucosa dell’intestino e si diffonde anche attraverso il sangue al midollo osseo e ai linfonodi. La replicazione virale in questi siti porta a una marcata riduzione dei globuli bianchi. I gatti e i gattini infettati di solito hanno la febbre, sono chiaramente depressi e non mangiano. Alcuni gatti possono morire prima di mostrare segni di gastroenterite.

Se una gatta incinta viene infettata dal parvovirus, il virus può diffondersi ai gattini non ancora nati, interferendo con lo sviluppo del loro cervello. I gattini potrebbero nascere con una condizione nota come ipoplasia cerebellare (mancato sviluppo del cervelletto, una parte del cervello necessaria per la coordinazione fine dei movimenti). I gattini potrebbero sembrare inizialmente in buona salute, ma quando iniziano a muoversi e camminare, diventa evidente la loro mancanza di coordinazione. Questo può accadere anche in gattini molto giovani (meno di 4 settimane) infettati da FPV, poiché il cervelletto è ancora in fase di sviluppo a quell’età.

Trattamento

trattamento parvovirus

Non esiste un trattamento specifico per l’infezione da FPV ed è fondamentale che i casi sospetti vengano assistiti in isolamento, poiché si tratta di una malattia altamente contagiosa. È necessario indossare abiti protettivi e lavarsi accuratamente le mani dopo aver maneggiato qualsiasi gatto o gattino sospettato di avere la malattia. Ove possibile, dovrebbero essere assegnate una o due persone che non si occupano di altri gatti come infermieri.

I gatti colpiti spesso muoiono per disidratazione e massiva infezione secondaria, quindi un supporto aggressivo con fluidi endovenosi e antibiotici ad ampio spettro è fondamentale. Tuttavia, anche con questo supporto, una grande percentuale di gatti colpiti potrebbe morire. I farmaci antiemetici possono essere utili per aiutare a fermare il vomito, e alimentare il gatto con piccoli pasti non appena il vomito si è risolto è altrettanto importante. Una buona assistenza veterinaria e infermieristica è fondamentale per aiutare i gatti, in particolare i gattini giovani, a riprendersi dalla malattia.

Gli interferoni sono sostanze chimiche prodotte nel corpo che possono esercitare un effetto antivirale. L’interferone felino ricombinante omega (o prodotti interferon umani) potrebbe essere di aiuto nel trattamento dei casi gravi. È stato dimostrato che l’interferone felino è utile nella gestione dei cani con infezione da parvovirus.

Controllo

Il parvovirus felino è molto meglio prevenire che trattare. Sono disponibili vaccini altamente efficaci e tutti i gatti e i gattini dovrebbero essere vaccinati (compresi i gatti che vivono solo in casa). I vaccini vivi modificati non dovrebbero essere utilizzati in gatte in gravidanza o in gatti immunodepressi e, in tali casi, si raccomandano vaccini inattivati (uccisi). Per ulteriori informazioni, si veda la sezione sulla vaccinazione del tuo gatto.

Il controllo della diffusione del FPV si basa sia sulla vaccinazione che su buone pratiche di gestione, tra cui la disinfezione (con disinfettanti appropriati) e l’uso di procedure di isolamento. Quando si è di fronte a un focolaio di FPV in una colonia di gatti, vaccinare tutti i gatti può aiutare, e in alcuni paesi è disponibile un siero anti-FPV che può essere somministrato ai gatti e ai gattini suscettibili per aiutarli a proteggersi fornendo anticorpi contro il virus.


Fonti per approfondimenti:

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