Tipi di aggressività del gatto

aggressivita gatto

L’aggressività del gatto, intesa come comportamento ostile o violento volto a dominare o intimidire un altro individuo, è un problema comportamentale piuttosto comune.

Le sue cause possono essere complesse, sia in termini di fattori scatenanti che di obiettivi, rendendo difficile trovare strategie per eliminare l’aggressività felina. Le conseguenze di tale comportamento possono variare da lesioni ad altri gatti e persone, fino all’abbandono dei gatti aggressivi nei rifugi. Uno studio recente ha rivelato che il 27% dei gatti lasciati nei rifugi per motivi comportamentali erano stati abbandonati a causa della loro aggressività. Data l’importanza di questa questione, è fondamentale che i proprietari di gatti comprendano le cause dell’aggressività del loro animale per sviluppare un piano d’intervento efficace.

Indipendentemente dalle cause, riconoscere i segni che un gatto è spaventato o aggressivo può aiutare a prevenire lesioni sia agli animali che alle persone. Questi segnali possono essere divisi in due categorie: quelli osservabili sul viso e sulla testa e quelli espressi dalla postura del corpo.

Segni di aggressività includono pupille dilatate, orecchie appiattite all’indietro, coda eretta con peli ritti e schiena arcuata. Segni di paura includono pupille dilatate, orecchie appiattite e rivolte verso l’esterno, baffi appiattiti o premuti sul viso, coda avvolta strettamente o nascosta sotto il corpo e testa sollevata mentre si è sdraiati.

Ci sono diversi tipi di aggressività che un gatto può mostrare e, in alcuni casi, un gatto potrebbe manifestarne più di uno contemporaneamente. Ecco alcuni principi generali per gestire tutti i tipi di aggressività felina:

  • Intervenire precocemente è la soluzione migliore.
  • Qualsiasi tipo di punizione fisica può aumentare la paura o l’ansia del gatto e peggiorare l’aggressività.
  • I farmaci possono aiutare, ma solo in combinazione con modifiche comportamentali e/o ambientali.
  • Riconoscere l’aggressività e sorprendere un gatto aggressivo senza contatto fisico è solitamente efficace.
  • Evitare situazioni che si sa renderanno un gatto aggressivo.
  • Separare i gatti che mostrano aggressività reciproca e reintrodurli lentamente con rinforzi positivi, come descritto nella sezione sull’Aggressività Territoriale.
  • I premi alimentari sono ottimi rinforzi per comportamenti non aggressivi.
  • L’aggressività che non può essere gestita con le tecniche descritte in questo articolo potrebbe richiedere una consulenza con un esperto comportamentale veterinario. È fondamentale utilizzare le informazioni presentate qui in stretta collaborazione con il proprio veterinario.

Il primo passo nella gestione di un gatto aggressivo è assicurarsi che non ci siano motivi medici alla base del comportamento aggressivo. Malattie come l’ipertiroidismo, l’osteoartrite, le malattie dentali e i problemi del sistema nervoso centrale possono causare aggressività. Pertanto, è essenziale consultare un veterinario prima di tentare di gestire gatti aggressivi attraverso modifiche comportamentali e/o ambientali. Una volta escluse le cause mediche, identificare il tipo di aggressività è fondamentale per comprenderne la causa e sviluppare un piano d’intervento.

Tipi di Aggressività

I gatti possono manifestare aggressività per diverse ragioni. Determinare la causa del comportamento aggressivo di un gatto è fondamentale, poiché diversi tipi di aggressività possono richiedere approcci gestionali differenti. Di seguito vengono presentate le principali categorie di aggressività felina e come affrontarle.

Aggressività da Gioco

aggressività del gatto

I gattini e i gatti giovani che non sono cresciuti con i loro fratelli o che non hanno avuto molte opportunità di giocare mostrano più frequentemente un’aggressività da gioco. Imparare a giocare correttamente è una parte fondamentale della socializzazione del gatto, e ciò avviene normalmente durante il tempo trascorso con i fratelli. I gatti imparano che stanno mordendo o graffiando troppo forte quando i loro fratelli smettono di giocare o reagiscono. Quelli cresciuti da soli durante la loro giovinezza potrebbero non apprendere questa lezione fondamentale.

I gatti che stanno per manifestare un’aggressività da gioco spesso agitano la coda avanti e indietro, hanno le orecchie appiattite sulla testa e le pupille dilatate. Possono pedinare il loro bersaglio, sia esso un animale o un umano, e spesso balzano fuori da un nascondiglio mentre il bersaglio passa.

Per intervenire sull’aggressività da gioco, è importante determinare se c’è un modello ricorrente di quando e dove si verifica il comportamento aggressivo. Se esiste, è possibile prevenire l’aggressività distraendo il gatto con il gioco o negando l’accesso a luoghi che incoraggiano il comportamento, come sotto il letto se il gatto si nasconde lì prima di balzare. Una campanella su un collare staccabile può aiutare a segnalare la posizione del gatto prima e durante il comportamento aggressivo.

L’uso di deterrenti sonori entro pochi secondi dal comportamento aggressivo, come un getto d’aria compressa o una persona che sibila, può aiutare a sorprendere il gatto e a dirottare la sua attenzione. L’obiettivo non è spaventare il gatto, ma distrarlo e riorientare la sua attenzione. Non bisogna mai punire fisicamente, o anche solo toccare un gatto, in questi momenti, poiché ciò potrebbe far diventare il gatto timoroso delle persone o potrebbe essere interpretato come un gioco, che potrebbe involontariamente premiare il comportamento aggressivo. Allontanarsi e ignorare un gatto che manifesta aggressività da gioco può insegnargli che un gioco aggressivo inappropriato non porta a nessun gioco.

Gli oggetti utilizzati per distrarre un gatto dall’aggressività da gioco dovrebbero essere tenuti lontano dalle mani in modo che il gatto non possa mordere o graffiare mentre sfoga la sua aggressività sul giocattolo.

Aggressività da Paura

Questo tipo di aggressività può manifestarsi quando un gatto incontra stimoli sconosciuti, come una nuova persona, animale o rumore, o quando un gatto è esposto a un’esperienza che associa a eventi spiacevoli, come una visita dal veterinario.

I gatti che mostrano aggressività da paura possono appiattire le orecchie contro la testa, soffiare, mostrare i denti o accovacciarsi bassi al suolo con la coda nascosta sotto il corpo, e il loro pelo potrebbe drizzarsi.

Il modo migliore per affrontare l’aggressività da paura è identificare ed evitare situazioni che producono una risposta paurosa. Se una situazione non può essere evitata, è possibile tentare una desensibilizzazione graduale esponendo brevemente il gatto allo stimolo che causa la paura da una certa distanza, e poi premiare il comportamento non aggressivo con cibo e lodi.

È molto importante non consolare un gatto aggressivo, poiché ciò potrebbe essere percepito come approvazione dell’aggressività. È altrettanto importante non ritirarsi o mostrare paura, poiché ciò potrebbe rafforzare il comportamento se il ritiro è ciò che il gatto desidera. Ignorare il gatto è un modo migliore per gestire l’aggressività da paura.

Aggressività Indotta dalle Carezze

aggressività del gatto

Per ragioni ancora sconosciute, alcuni gatti possono improvvisamente diventare aggressivi mentre vengono accarezzati. Possibili spiegazioni includono la sovra-stimolazione e un tentativo del gatto di controllare quando terminano le carezze. Anche il maneggiare, il bagnare, lo spazzolare e il taglio delle unghie possono causare questo tipo di aggressività. In molti casi, il gatto mostra pupille dilatate, movimenti bruschi della coda e orecchie rivolte all’indietro prima di diventare aggressivo.

Per gestire un gatto con aggressività indotta dalle carezze, i proprietari dovrebbero evitare di maneggiare o accarezzare il gatto senza essere invitati, evitare qualsiasi tipo di punizione fisica o restrizione e tentativi di sollevare o interagire con il gatto mentre mangia. Premiare un gatto con un bocconcino per aver permesso brevi carezze leggere senza segni di aggressività può anche essere utile. Col tempo, i proprietari possono gradualmente aumentare la durata delle carezze, ma alla minima manifestazione di aggressività, dovrebbero interrompere le carezze e iniziare un periodo di raffreddamento senza contatto fisico.

È particolarmente importante sorvegliare i gatti che mostrano questo tipo di aggressività in presenza di bambini piccoli, che spesso vogliono accarezzare i gatti ma non colgono i segnali visivi di un’imminente aggressività. Idealmente, i proprietari dovrebbero evitare il contatto fisico tra bambini piccoli e un gatto con una storia di aggressività indotta dalle carezze.

Aggressività Reindirizzata

Quando un gatto è eccitato da uno stimolo ma non può rispondere direttamente, potrebbe reindirizzare la sua aggressività verso un umano o un altro gatto. Stimoli comuni che scatenano l’aggressività reindirizzata includono rumori forti, vedere un gatto esterno o randagio attraverso una finestra, o una lite con un altro gatto in casa. A volte, l’aggressività può essere reindirizzata verso un umano dopo un’interazione aggressiva tra gatti domestici.

Il modo migliore per prevenire questo tipo di aggressività è rimuovere o evitare gli stimoli, ad esempio abbassando una tenda della finestra, usando deterrenti per tenere lontani i gatti randagi dalla finestra o prevenendo interazioni aggressive tra gatti domestici.

Aggressività Indotta dal Dolore

I gatti che provano dolore possono comportarsi in modo aggressivo verso persone o altri animali nel tentativo di evitare contatti, movimenti o certe attività che potrebbero peggiorare il dolore. I gatti con osteoartrite, ad esempio, potrebbero non gradire che le loro articolazioni vengano toccate o manipolate e potrebbero soffiare, mordere o graffiare in risposta. Raramente, alcuni gatti potrebbero continuare a comportarsi in modo aggressivo anche dopo che le parti del corpo precedentemente dolorose sono guarite, presumibilmente per evitare il dolore precedentemente provato.

I proprietari possono gestire l’aggressività indotta dal dolore evitando di toccare le parti dolorose del corpo del gatto e collaborando con un veterinario per stabilire un piano terapeutico efficace per il controllo del dolore.

Aggressività Indotta dallo Status

I gatti possono occasionalmente mostrare segni di aggressività verso persone o altri animali quando vogliono stabilire una dominanza sociale. I gatti che bloccano le porte con il loro corpo o danno zampate ad altri gatti mentre passano potrebbero manifestare questo tipo di comportamento.

Il modo migliore per affrontare l’aggressività indotta dallo status è ignorare completamente un gatto aggressivo. L’attenzione, compresi il gioco e i premi alimentari, dovrebbe essere data solo quando un gatto aggressivo è rilassato. Un gatto rilassato non dà zampate o soffia, ha pupille di dimensioni normali, orecchie erette e postura normale della coda, con la coda rivolta verso l’alto senza scatti, tremolii o peli dritti.

Aggressività Territoriale

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I gatti tendono a stabilire e difendere i loro territori. Possono mostrare aggressività verso gatti appena introdotti e, occasionalmente, verso altri animali o persone che invadono il loro dominio stabilito. In alcuni casi, i gatti potrebbero persino attaccare gatti residenti precedentemente accettati ma che sono stati lontani da casa, come per un ricovero ospedaliero. Questa aggressività si manifesta comunemente attraverso zampate, inseguimenti e attacchi all’individuo invasore.

La cosa più importante da tenere a mente quando si tratta di aggressività territoriale è non affrettare un’introduzione o una reintroduzione. I gatti nuovi o di ritorno dovrebbero essere confinati nella loro stanza con una lettiera, acqua e cibo separati. Dopo alcuni giorni, sostituire il gatto nuovo o di ritorno con il gatto aggressivo e chiudere la porta per circa 30 minuti, poi riportare il gatto introdotto/reintrodotto nella sua stanza e l’aggressore nel resto della casa. Questo passaggio può essere ripetuto quotidianamente per diversi giorni.

Il passo successivo è posizionare i gatti agli estremi opposti della stessa stanza in trasportini o con guinzagli e pettorine, in modo che possano vedersi e annusarsi ma non interagire. Dare da mangiare ai gatti in modo che associno l’esperienza positiva del pasto con la presenza dell’altro gatto. Se non mangiano, allontanarli ulteriormente. Questo passaggio dovrebbe essere ripetuto per diversi giorni, avvicinando i gatti ogni volta. Infine, una volta che i gatti si sono abituati alla presenza reciproca con restrizioni e pasti, rilasciarli nella stessa stanza, a distanza, e dar loro da mangiare. Se si verificano segni di aggressività, riprendere le restrizioni e i pasti nella stessa stanza fino a quando i gatti si calmano.

Questo processo può richiedere settimane o mesi, a seconda dei gatti coinvolti. In alcuni casi, il veterinario potrebbe dover prescrivere farmaci a uno o entrambi i gatti per prevenire interazioni avverse, ma è importante notare che i farmaci devono essere utilizzati in combinazione con il processo di desensibilizzazione graduale descritto sopra.

È fondamentale non mettere mai la mano o qualsiasi altra parte del corpo tra gatti che stanno combattendo, poiché si potrebbe rimanere gravemente feriti. L’uso di barriere come cancelli per bambini o pannelli di cartone, legno leggero o plastica per separare i gatti aggressivi può essere molto efficace.

Aggressività Materna

Le gatte che hanno da poco partorito e stanno allattando i gattini possono mostrare aggressività verso chi si avvicina. I proprietari dovrebbero fornire un ambiente tranquillo e a basso stress, limitare le visite e evitare il contatto con la gatta e i gattini se osservano aggressività. L’aggressività materna di solito diminuisce man mano che i gattini crescono e diventano più indipendenti.

Aggressività tra Gatti

I gatti maschi, e più raramente le femmine, possono mostrare aggressività verso altri gatti maschi mentre si avvicinano alla maturità sociale tra i due e i quattro anni di età. Il primo passo per affrontare questo comportamento è castrare o sterilizzare tutti i gatti coinvolti, poiché gli ormoni sessuali possono giocare un ruolo importante in questo tipo di aggressività. L’aggressività territoriale potrebbe anche giocare un ruolo, come descritto sopra. Se la castrazione e la sterilizzazione non migliorano la situazione, i gatti dovrebbero essere separati e reintrodotti utilizzando la tecnica descritta sopra.


Fonti per approfondimenti:

  1. Feline Behavior Problems: Aggression – Cornell University College of Veterinary Medicine
    • Discussione sulle cause e tipologie di aggressività nei gatti e consigli per la gestione.
  2. Aggressive Cat Toward People – Best Friends Animal Society
    • Approfondimento sull’aggressività dei gatti verso le persone e strategie di intervento.
  3. Aggression in Cats – ASPCA
    • Analisi delle diverse forme di aggressività nei gatti e consigli per la prevenzione.

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